A New Year and a New Future ロータス スポーツカーシリーズの一新、そして歴史あるエリーゼ/エキシージ/エヴォーラの生産終了を決定

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• ロータス、スポーツカーシリーズの一新を決定
• 新たな生産設備への1億ポンド(140億円以上)の投資
• 生産台数の増加をサポートする雇用創出
• 2021年でエリーゼ/エキシージ/エヴォーラの生産を終了

ロータスカーズは、英国時間:2021年1月25日(月)に、新シリーズのスポーツカー、「Type 131」のプロトタイプの生産を、英へセル(Hethel)の工場にて2021 年にスタートすると発表した。新しい生産設備への投資はロータスの「Vision80」ビジネスプランの一部であり、2つのロータス サブアッセンブリ施設を統合、効率性を考慮し、ノリッジ市の中央オペレーションに移転することにより、生産台数の増加をサポートすることを見込んでいる。

また、ロータスカーズ本社のあるヘセル施設への1億ポンド以上(140億円以上)の投資に伴い、ロータスは約250人の新しい従業員の採用を予定している。これは、株主であるGeely(吉利)とEtika(エティカ)がロータスの所有権を取得した2017年9月以降にロータスに加わった670人への追加となる。新しい雇用は、ロータスカーズと世界的に有名なエンジニアリングコンサルタント部門であるロータスエンジニアリングの両方におけるエンジニアリングと製造における役割を担い、ロータスエンジニアリングは今年後半に英国ウォーリック地方に「Advanced Technology Centre」を開設する。

2021 年に生産終了となるエリーゼ、エキシージ、エヴォーラに続く、新世代のパフォーマンスカー。掲載された車両のイメージを示唆するティーザー画像は、この新しい車両をファミリーとして称えるものだ。

以下に、ロータスの象徴的なエリーゼをはじめ、現在のラインナップの今までの歴史を振り返る。
「エリーゼ」は1995年に発表され、押し出し接着結合されたアルミニウム、ハイテクコンポジット、軽量のノウハウの先駆的な使用により、少量販売のスポーツカー業界に革命をもたらした。
「エリーゼ」で開拓された技術を用いて、2000年に発売された「エキシージ」はすぐに「公道を走るレースカー」の代名詞となった。「エキシージ」は、ロータスに期待される安全性と進歩性を備えながら、最も条件の厳しいサーキットを素早く周回しつつ、ドライバーに公道においても、エキサイティングな走りを提供する能力を示した。
「エヴォーラ」は、収益性の高いスーパースポーツカー部門としてロータスを数々のアワードの受賞へ導き、同業他社よりもドライバー重視で多用途 のロードカーとして認められた。モータースポーツでも、「エヴォーラ」は世界中のナショナルGTチャンピオンシップで優勝し、ルマンでも表彰台を獲得した。

ロータスカーズは、これからも培ってきた能力や技術を取り入れながら、更なる開発に努め、最優先の基準「For The Drivers」と共に、これからも「LotusのDNA」を繋げていく。

ロータスカーズのエンジニアリング担当エグゼクティブディレクターであるマット ウィンドルは、「新車に取り組んでいるエンジニア、デ ザイナー、技術者の有名なチームは、常にエリーゼ、エキシージ、エヴォーラの能力や特徴、技術の素晴らしさを考えています。私たちのチームのメンバーは、新旧を問わず、今まで培ったノウハウと今後の革新を融合することに全力を注いでいます。今後生産される新たな車が将来をリードする存在となり、ロータスの価値観にしっかりと取り組んでいることを保証します。」と述べている。

エリーゼ、エキシージ、エヴォーラは長年に渡りロータスのビジネスに大きく貢献し、最終モデル生産終了時には、合計で約55,000台を生産したことになる。

ロータスは 73年間の歴史において多くの自動車の伝説を生み出してきましたが、ハイパーカーの「エヴァイヤ」と新たな「Type 131」スポーツカーは、ヘセルに新たな革新と伝説の夜明けをもたらすことだろう。

Text & photo: Lotus Cars Ltd.